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Memantin

Off Label: Gehirndoping mit Memantin

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Symbolbild Gehirndoping mit Memantin

Von Hirndoping mit Memantine spricht man, wenn das für die Behandlung von mittelschwerer bis schwerer Alzheimer-Demenz zugelassene Medikament von Gesunden zur Verbesserung der kognitiven Leistungsfähigkeit eingesetzt wird. Theoretisch könnte das funktionieren, aber es gibt viele berechtigte Zweifel.

Memantin bei Alzheimer

Memantine wirkt bei Demenz zwar besser als ein Scheinmedikament (Placebo), kann die Krankheit aber nicht heilen. Das Medikament bindet an bestimmte NMDA-Rezeptoren der Gehirnzellen (Neuronen) und verhindert so eine übermäßige Stimulation durch Glutamat. Glutamat ist für die normale Funktion des Gehirns notwendig, aber eine zu starke Aktivierung der Rezeptoren führt zu einem Einstrom von zu vielen Kalzium-Ionen. Diese spielen eine Rolle bei der Beeinträchtigung von Gedächtnis und Kognition.

Memantine blockiert die Glutamatübertragung nicht vollständig, sondern hemmt nur die abnorme Aktivierung der Rezeptoren. Dadurch können neuronale Schäden reduziert werden. Diese Form der Neuroprotektion könnte die in der Literatur beschriebene Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten von Alzheimer-Patienten erklären.

Gehirndoping mit Memantin?

Kann es auch im Gehirn gesunder Menschen zu vorübergehenden, nicht-pathologischen, glutamatvermittelten neuronalen Schäden auf niedrigem Niveau kommen? Und wenn ja, könnte die Wirkung von Memantine den Schaden begrenzen und das Gedächtnis dieser Menschen verbessern? Ken S. Ota und Tina Godwin kommen in einem Fachartikel im Journal of Osteopathic Medicine zu dem Schluss, dass sich die Forschung mit diesen Fragen beschäftigen sollte.

Eine zentrale Rolle sowohl beim Hirndoping mit Memantin als auch bei seiner medizinischen Anwendung scheint ein Zwischenprodukt des Hirnstoffwechsels zu spielen, das so genannte N-Acetylaspartat, kurz NAA.

Memantine kann die NAA-Konzentration im Gehirn erhöhen, was auch mit bildgebenden Verfahren wie der Magnetresonanzspektroskopie (MRS) messbar ist. Die Auswertung von MRS-Aufnahmen hat gezeigt, dass Alzheimer-Patienten im Vergleich zu Gesunden deutlich niedrigere NAA-Werte aufweisen. Der Wirkmechanismus von Memantine könnte es den betroffenen Gehirnzellen ermöglichen, einen Teil ihrer Funktionen wieder zu erlangen, wie z.B. die Synaptogenese, die für das Lernen und die Gedächtnisbildung wichtig ist.

Außerdem wurde ein direkter Zusammenhang zwischen dem NAA-Gehalt im Gehirn und der Intelligenz festgestellt. Gesunde Personen mit hohen NAA-Werten schneiden bei Intelligenztests besser ab als gesunde Personen mit niedrigeren Werten. Möglicherweise sind die höheren NAA-Werte ein Hinweis auf verstärkte neuronale Prozesse.

Die Wirkung von Medikamenten gegen Demenz wurde mehrfach auch bei Menschen ohne diese Diagnose untersucht. Einigen Studien zufolge verbessern AChE-Hemmer wie Donepezil das Gedächtnis und die kognitiven Funktionen auch bei Gesunden. Andere Studien kommen zu gegenteiligen Ergebnissen. Ein weiteres Medikament, das die kognitive Leistungsfähigkeit verbessert, ist Methylphenidat. Besser bekannt unter dem Markennamen Ritalin, wird es häufig zur Behandlung von ADHS verschrieben, aber auch von gesunden Studierenden zur Steigerung der akademischen Leistung eingesetzt. Umfragen haben ergeben, dass Ritalin vor allem an Hochschulen mit hohen Zulassungsstandards missbraucht wird.

Gehirndoping mit Memantin: Vorsicht

Angesichts all dieser Faktoren und der zahlreichen Berichte über vergleichbaren Missbrauch von Dopingmitteln im Sport liegt die Vermutung nahe, dass auch einige ehrgeizige Studierende gedächtnisfördernde Medikamente als „Dopingmittel“ missbrauchen, um ihre akademischen Leistungen zu verbessern.

Ob die erhoffte Wirkung nur auf einem Placeboeffekt beruht oder tatsächlich vorhanden ist, bedarf weiterer Forschung. Doch selbst wenn sich die erhoffte Wirkung bestätigen sollte, erkaufen sich die Anwender die kurzfristige Besserung beim Hirndoping mit Memantin mit verschiedenen Nebenwirkungen. Schwindel, Übelkeit und Erbrechen, Kopfschmerzen sind nur einige davon. Von Online-Anbietern, bei denen man Produkte wie Memantin rezeptfrei kaufen kann, raten alle Experten ab.

 

 

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